Facultad de Educación y Humanidades de Ceuta

Santiago Corral en Seinäjoki, (Finlandia)

Jamás me hubiera imaginado que me pudiera cambiar tanto la vida, como me ha cambiado tras haber estado un año en Finlandia. Todo comenzó allá por el mes de marzo de 2011 cuando ‘‘Juanmi’’, el coordinador de relaciones internacionales, me animó para que me fuera de Erasmus al extranjero. A partir de ese momento hasta el final de mi estancia Erasmus, tomé las tres decisiones más importantes que han cambiado mi vida por completo. La primera decisión no me costó tanto, y aunque al principio me parecía un poco pronto, ya que solo contaba con un año de experiencia en la carrera, finalmente decidí irme de Erasmus con mi compañero Alejandro Ortiz, sino fuera por él dudo que hubiera ido yo solo. Tras esta decisión llegaría la segunda, ¿Dónde?. En aquellos tiempos había solo dos destinos que me atraían de verdad, uno era Sofía en Bulgaria y el otro Seinäjoki, un pueblo de Finlandia perdido de la mano de dios. Fue una semana de búsqueda de información de ambas ciudades, para contrastar los pros y los contras. Alejandro prefería Sofía, y yo Seinäjoki. Y tras varias discusiones pacíficas y reflexiones objetivas, nos decidimos a ir a Seinäjoki, básicamente debido al alto nivel de inglés que se habla en Finlandia y su inmejorable nivel educativo. Tras todos los papeleos, y un largo verano preparando todo para nuestra marcha, llego finalmente el 1 de Septiembre de 2011 cuando tuvimos que despedirnos de nuestras familias en el Aeropuerto ‘‘Pablo Picasso’’ de Málaga para partir a Finlandia. Éste sería el principio de un año repleto de experiencias, anécdotas y vivencias inolvidables que me animarían a tomar la tercera y más trascendental decisión que haya tomado en mi vida, que es el matricularme en la universidad de Seinäjoki en un grado de Negocios Internacionales. Esta decisión significa un cambio radical en mi vida, donde mínimo voy a tener que pasar dos años estudiando y quién sabe si trabajando en un futuro.

En esta introducción intento reflejar lo importante que ha sido para mí, y lo que puede suponer para vosotros, pasar un año Erasmus en el extranjero. Pero adentrémonos en los detalles de este pequeño destino.

La Ciudad

Seinäjoki es un pequeño pueblo de Finlandia, situado en el centro-oeste del país. Cuenta con algo menos de 60.000 habitantes distribuidos en 1.500 km², una densidad de población de 41 hab/km² que si lo comparamos con Ceuta, son 4.241 hab/km². Y es que no sería raro que fueras al supermercado y no te encontraras a nadie por el camino, ¡Vamos que es una ciudad muerta comparándolo con cualquier otra ciudad española! de hecho el país solo cuenta con 5 millones y medio de habitantes, para una extensión parecida a la de España. En Seinäjoki se puede ir a todas partes andando, aunque se va mejor en bici si eres afortunado de conseguir una barata de segunda mano. La mejor forma para acceder a Seinäjoki y la más barata es cogiendo u vuelo desde Málaga a Tampere (Ryanair), y de aquí un tren directo a Seinäjoki. En el mapa que hay a continuación, he señalado con un punto de color rojo, la estación de tren; con un punto de color azul para la residencia de estudiantes; y con un punto de color negro para la facultad de negocios.

De la residencia a la facultad se tardan 20 min. andando o 10 min. en bicicleta. Y de la estación de tren a la residencia se tardan 10 min. andando y 5 min. en bicicleta.

Hay varios tipos de supermercados, por un lado tres o cuatro de una cadena de supermercados finlandeses, ‘‘K-Supermarket’’, o el LIDL. Los finlandeses son algo más caros que el LIDL, pero en general todos son caros.

Otra tiendas importantes son las de segunda mano, tienen de todo, desde sofás hasta ropa, incluso utensilios para la cocina y la casa.

A la hora de hablar de pubs o discotecas, los puedes contar con una mano. Hay tres discotecas destacadas: ILONA, KHARMA y KOMIA. Y dos pubs destacados: STILL STANDING y BAR 15. Para mí son suficientes.

La ciudad también cuenta con restaurantes de todo tipo algunos más baratos (McDonald, Subway, kebabs,etc…) y otros más caros (el resto). Hay que destacar el buffet libre de la gasolinera ABC!, que por el increíble precio de 2.5€ puedes comer y beber todo lo que se te antoje(con el carnet de estudiante).

Parte Académica

La metodología finlandesa es totalmente diferente a la española, nos llevan muchos años de adelanto. Lo normal en España es que se te evalué las asignaturas a través de exámenes teóricos que cuentan entre el 80-100% de la nota final, jugándote toda la nota en uno o dos exámenes, donde se aprecia tu capacidad de memorización. Mientras que en Finlandia se le da más importancia a la parte práctica, que es donde realmente te va a ser útil el día de mañana a la hora de trabajar. De hecho los exámenes casi nunca cuentan más del 50% para la nota final.

Tiene varios aspectos positivos, uno de ellos es que te obligan a trabajar todos los días un poquito a través de entrega de trabajos y actividades o hacer presentaciones en público. Esto te permite que te sea más fácil recordar la materia para el examen. Otro aspecto positivo es que no te tienes que estudiar un libro de cientos de páginas (la biblia), que probablemente olvidaras pasados unos días o semanas. ¿Cuántos estudiantes españoles han terminado la carrera y han dicho no tienen ni idea de su carrera? Eso en Finlandia no pasa, nunca olvidaré la simulación de empresa que hicimos por grupos en ‘‘Intopia’’, en la que teníamos que competir entre nosotros. Tampoco olvidare asignaturas donde me enseñaron  la base de economías de todo el mundo como la china, la japonesa, la de los países de Sudamérica y Norte Americana, etc.

Os puede parecer que es complicado, pero es todo lo contrario, puede resultar incluso más fácil que el método español, o por lo menos para mí lo es. Los grandes problemas pueden ser con el nivel de inglés, hace falta un nivel medio-alto (que entiendas lo que se dice en clase). Pero no os asustéis, basta con trabajar constante y poner ilusión, y si eres ingenioso mejor aún.

Las instalaciones y el mobiliario están a otro nivel, nos podríamos comparar como un país del tercer mundo. Tienen todo tipo de tecnología punta. Por poner un ejemplo, los ordenadores de la universidad, todos son de última generación y cuentan con pantallas enormes de plasma, no hay palabras para describirlo, hay que verlo.

Me gustaría enseñaros algunas de las asignaturas (Créditos ECTS) que me ofrecieron en el Erasmus en Seinäjoki, exactamente estas son las que yo hice:
-    Intopia (6)
-    Int. Human Resource Management (3)
-    Organitational Behaviour (3)
-    Business in the Mercosur Area (3)
-    North American Studies (3)
-    Chinese Business (2)
-    International Business Operations (5)
-    Marketing Management (3)
-    Marketing Communication in multicultural environment (3*)
-    Internationalisation of the Firm (5)
-    Financial Management (3)    
-    Operations Management (On-line Course) (3)
-    Strategic Management (4)
-    Doing Business in English (3)
-    Computers Graphics (3)
-    Www and Databases (2)
-    Knowledge Management (3)
-    Logistics (3)

La universidad cuenta con varios servicios:
-    Ropero (en el invierno lo usaras muy a menudo).
-    Comedor (Por 1.7€ podrás comer de lunes a viernes).
-    Biblioteca.
-    Salas de ordenadores (libre uso para los estudiantes).
-    Salones de descanso (Cómodos sillones y sofás).

La universidad os parecerá un paraíso comparada con las españolas. Están hechas de tal manera para que te encuentres lo más a gusto posible en ellas. ¡Así, si se estudia!

Vida Erasmus

La mayor parte del día se pasa en la residencia, ‘‘Marttilan Kortteeri’’, donde se concentran la mayor parte de estudiantes foráneos, debido a las bajas temperaturas que hay durante la gran parte del año. En la residencia hay muy buen ‘‘rollo’’, la convivencia internacional es una experiencia inolvidable donde se aprende muchísimo sobre todas las culturas, como trabajan, costumbres, etc. También se aprende a depender de sí mismo, lavar, limpiar, cocinar, etc. Hay varios tipos de apartamentos en la residencia, de dos habitaciones con baño privado o compartido, y de tres habitaciones con baño compartido. El coste mensual ronda desde los 250€ a los 315€, dependiendo del tamaño. La residencia cuenta con varios servicios gratis, entre ellos dos ‘‘saunas’’, lavandería y gimnasio (hay que pagar una fianza de 17€ que te devolverán al finalizar tu estancia). El único servicio que se echa de menos es el Internet, que no está incluido, pero te dan facilidades de la compañía que te lo puede instalar en un par de días. Podemos estar alrededor de 100 personas en total, contando la parte de la residencia que pertenece a los estudiantes finlandeses. Se aconseja que se reserve por internet lo antes posible ya que siempre se llena muy rápido (http://www.marttilankortteeri.fi/).

Seguramente os estaréis preguntando que se puede hacer en vuestro tiempo libre en Seinäjoki, la verdad es que no mucho, comparado con España. Casi toda la vida se hace dentro de los apartamentos, tomar un café, charlar, cualquier cosa que se os ocurra. Otro tipo de actividades que se pueden hacer al aire libre son, ir a la piscina (sale por 20€ para diez entradas), hacer una barbacoa (solo para primavera y verano), jugar al futbol o baloncesto, etc.

La vida nocturna (FIESTA) no es como en los otros destinos Erasmus, en plan fiesta en una macro discoteca. El ‘‘protocolo de fiesta’’ en Seinäjoki comienza con la reunión en uno de los apartamentos más grandes (cuantos más quepamos mejor) y termina con el desplazamiento a una de las discotecas de la ciudad. De esta manera somos un grupo muy compacto ya que no hay tantos Erasmus como en las grandes capitales, podemos llegar a ser como unos 50-60. El alcohol en Finlandia es sumamente caro (La lata de cerveza más barata de 33cl sale por 1€, y las botellas de 1L por más de 20€).

En Finlandia el gobierno concede muchas ayudas a los estudiantes, así que contando con un carnet de universitario (cuesta 27€) tienes descuentos en cientas de cosas, trenes al 50% de descuento, buffet libre por 2.5€, poder entarar gratis en las discotecas, etc… Se le saca mucho provecho.

Otra actividad muy interesante es la de hacer excursiones al lago para hacer una barbacoa. Son 3km de distancia entre la residencia y el lago, que en bici se pasan volados. A quien le guste la naturaleza, en Seinäjoki se va a hinchar, lugares de paraíso, como se pueden ver en las fotos.

La situación geográfica de Seinäjoki te permite viajar con el dinero que sobra de la beca, siempre y cuando no se derroche mucho dinero en otras cosas. Los mejores destinos a los que se puede ir son a Tampere, Helsinki, Laponia, San Petersburgo, Estocolmo y Tallín. Mis preferidos fueron Estocolmo y Tallin. Aquí os muestro fotos de los viajes.

Y concluyendo esta experiencia personal, dar unos pequeños consejos para los que quieran irse. El primero es que hagáis un año Erasmus antes de terminar vuestra carrera, os va a servir de mucho en todos los aspectos. El segundo es que os vayáis a Seinajoki si tenéis la oportunidad, es un destino alucinante. Y el tercero es que os vayáis en vuestro tercer o cuarto año de la carrera, para que podáis convalidar asignaturas y que llevéis más experiencia personal. Y por ultimísimo os dejo unas fotos de lo que se puede vivir si os animáis a esta experiencia.

Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Rovaniemi, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)Santiago Corral en Seinäjoki, Finlandia (Finland)